Gato-Robótico terapéutico para residentes de hogares de ancianos con demencia: consulta preliminar

agosto 19, 2018

Gato-Robótico terapéutico para residentes de hogares de ancianos con demencia: consulta preliminar

La terapia tradicional con mascotas mejora el bienestar individual. Sin embargo, hay situaciones en las que un compañero artificial sustituto (es decir, mascota robótica) puede servir como una mejor alternativa debido a la insuficiencia de recursos disponibles para cuidar a una mascota real, respuestas alérgicas a mascotas u otras dificultades. Este estudio piloto, comparó los beneficios de un gato robótico y un felpa de peluche como intervenciones para personas mayores con demencia, se llevó a cabo en una unidad de cuidados especiales de un asilo de ancianos grande y sin animo de lucro. Varios aspectos de la interacción y el afecto de una persona se evaluaron a través de observaciones directas.

Aunque no idénticas, se observaron tendencias similares para los dos gatos. La interacción con los gatos se relacionó con una menor agitación y un mayor placer e interés. El estudio pretende allanar el camino para futuras investigaciones sobre roboterapia con residentes de hogares de ancianos.


Los beneficios potenciales de las mascotas robóticas


La vida en el hogar de ancianos, especialmente cuando se ve complicada por la progresión de la demencia, a menudo va acompañada de emociones negativas que interrumpen las interacciones sociales. Es un desafío encontrar estímulos y actividades apropiadas que ayuden a involucrar a personas con necesidades especiales en actividades terapéuticas. Se han desarrollado varios enfoques específicamente para residentes de hogares de ancianos con demencia. La investigación ha demostrado el atractivo valor de los simples placeres, como coser, colorear y jugar con juguetes y la influencia positiva sobre las conductas disruptivas de las videocintas familiares y la música. La terapia con mascotas se ha utilizado ampliamente con personas con demencia.  Si bien se ha demostrado que la terapia tradicional con mascotas mejora el bienestar individual, hay situaciones en las que un compañero artificial sustituto, como una mascota robótica, puede ser una mejor combinación.


La presencia de una mascota real en el hogar de ancianos se puede asociar con dificultades y limitaciones. Los problemas incluyen recursos insuficientes de personal de enfermería (es decir, no hay nadie que pueda cuidar a una mascota de forma regular), reacciones alérgicas a mascotas entre algunos residentes, preocupaciones sobre comportamientos de mascotas que podrían lesionar a las personas con demencia (es decir, rascarse, morder , tropezar accidentalmente con personas) y preocupaciones sobre conductas disruptivas involuntarias manifestadas por personas con demencia que podrían dañar a una mascota.


Un enfoque desarrollado recientemente, que se ha denominado roboterapia, enfatiza ciertas ventajas al uso de mascotas robóticas como compañeros artificiales para personas mayores con deterioro cognitivo y otros problemas físicos, mentales o sociales. Específicamente, las ventajas son el comportamiento vital imitativo de la mascota robótica, el modelado de los estados emocionales normalmente experimentados por las personas y los modos alternativos de comunicación (por ejemplo, táctil-kinestésica, auditiva y visual sensorial, emocional y social). Un estudio de reacciones al perro de entretenimiento robotizado, AIBO® (Sony Corporation, Japón) mostró que las personas tienden a comunicarse y conectarse emocionalmente con la mascota robótica.

Otro estudio reciente describe el efecto beneficioso de AIBO como acompañante para personas mayores con demencia. El uso de AIBO con cuatro personas con demencia severa dio como resultado un aumento en los patrones de comunicación. Nuestro estudio se realizó para examinar la utilidad de la roboterapia para las personas mayores con demencia. En lugar de AIBO, usamos el gato robótico NeCoRo® (Omron Corporation, Japón) debido a su apariencia real y su capacidad para adaptarse al nivel de interacción que mantiene su compañero humano.


Para cada participante del estudio, comparamos los resultados obtenidos durante una sesión con el gato robótico con los obtenidos durante la exposición a un felpa de peluche. Además, las respuestas de los participantes se compararon con su comportamiento durante un período de referencia antes de la exposición al gato. Nos propusimos responder tres preguntas básicas en este estudio piloto:

  1. ¿Qué tipo de efectos ocurren cuando una persona con deterioro cognitivo interactúa con una mascota robótica?
  1. ¿Un gato robótico desencadena experiencias más positivas que un felpa de peluche?
  1. ¿En qué medida la comunicación entre un residente de un asilo de ancianos con demencia y un gato robótico depende del nivel de deterioro cognitivo del residente?

Metodología


Muestra


Todos los participantes del estudio fueron reclutados de un hogar de ancianos grande, suburbano sin fines de lucro. Se contactó con diez familiares de residentes de hogares de ancianos diagnosticados con demencia y nueve dieron su consentimiento para que sus familiares participaran. Los nueve participantes eran mujeres, con edades comprendidas entre 83 y 98 años, con una edad promedio de 90 años. La puntuación media en la Escala Global de Deterioro, que evalúa la gravedad del declive cognitivo relacionado con la edad y la enfermedad de Alzheimer en una escala de 1 (sin deterioro cognitivo) a 7 (demencia tardía o declive cognitivo muy grave), fue de 5,4 (rango 4-7).


Métodos y procedimientos


El proyecto se basó en un diseño experimental de las condiciones de comparación que incluía una comparación de las respuestas de compromiso con dos estímulos diferentes: el gato robótico NeCoRo y un gato de peluche.



El gato de peluche fue seleccionado después de una búsqueda en Internet de más de 60 muestras de felpa de peluche presentadas en diferentes páginas web, por lo que su apariencia coincidiría lo más posible con la del gato robótico.


El diseño del gato robótico, NeCoRo, se basa en el concepto de un robot de comunicación emocional.  La inteligencia artificial mejorada y los sensores incorporados permiten una variedad de respuestas durante las interacciones, que pueden ser verbales (miau, ronroneo o silbido) o no verbales (estiramiento de las patas, moviendo la cola, abriendo y cerrando los ojos, girando la cabeza y extendiéndose orejas y sentado o acostado). Ambos gatos estaban cubiertos con suave piel sintética gris de diferentes tonos. El gato felpa era más ligero y más suave que el gato robótico.

Los nueve residentes recibieron dos sesiones interactivas, una con el gato robótico y otra con el gatos de felpa, con una duración de 10 minutos cada una. Solo se realizó una sesión por día para cada residente. Para controlar cualquier efecto debido al orden de presentación, el orden de presentación de los gatos se asignó al azar. Seis participantes recibieron el gato robótico durante la primera sesión, y los otros tres participantes pasaron la primera sesión con el felpa.

Todas las sesiones fueron conducidas por asistentes de investigación con al menos un año de experiencia en el trabajo con residentes de asilos con impedimentos cognitivos. Los asistentes de investigación habían sido entrenados para realizar todas las evaluaciones del estudio. Para los fines de este proyecto, desarrollamos un protocolo para presentar estos gatos a una persona con demencia, y este protocolo se utilizó con cada participante del estudio. Al comienzo de cada sesión, el asistente de investigación le presentó el gato al participante diciendo: "Hola, Sra. X. Este es un gato robótico (o un gato de felpa). Puedes jugar con él de la forma que quieras; puedes hablar con él y puedes tocarlo ". Si el participante no respondía, el asistente de investigación modelaría una interacción para el residente.


Evaluaciones

Las observaciones directas del comportamiento se registraron al inicio del estudio (es decir, durante los cinco minutos inmediatamente anteriores a la intervención) y durante cada sesión.


Las observaciones se registraron en tres evaluaciones:

 

1- Los comportamientos agitados se evaluaron mediante el Instrumento de Mapeo de los comportamientos agitados (ABMI).

2-El afecto incluyó la medición del placer, el interés, la tristeza, la ansiedad y la ira a través de la Corriente Modificada de Conducta de Lawton

3- El compromiso de los residentes con los estímulos se evaluó a lo largo de las dimensiones de la atención, la actitud, la intensidad de la manipulación con los estímulos y la duración del compromiso.


Las primeras tres construcciones se midieron en una escala de 5 puntos, donde la puntuación más alta de 5 caracterizó un resultado positivo (es decir, muy atento, muy positivo, muy fuerte). La duración del compromiso real del participante del estudio con el gato robótico o felpa se midió en minutos.


La calidad de la interacción se registró e incluyó elementos tales como el tipo de actividad (por ejemplo, sostener un objeto o manipular el objeto) y el objetivo del habla del residente mientras estaba involucrado con el estímulo.


Resultados

Los asistentes de investigación no observaron ninguna preocupación de seguridad para los participantes durante las sesiones con el gato robótico o con el gato felpa. A veces les preocupaba la seguridad del gato robótico si el residente lo dejaba caer.


Análisis de agitación

Se usaron pruebas de muestras emparejadas para determinar cómo las interacciones con el gato robótico y el gato de felpa influyeron en varios tipos de conductas problemáticas (es decir, agitación verbal, física y general).

  • Los resultados mostraron que el nivel de agitación física y la agitación general disminuyeron significativamente cuando los residentes interactuaban con el gato felpa
  • Las interacciones con el gato robótico también redujeron el nivel de agitación

Análisis de afecto

Las sesiones con el gato robótico produjeron un aumento significativo en el placer e interés.

 

Análisis de compromiso


La intensidad de las manipulaciones con el gato robótico fue mayor que con el gato de felpa aunque esta diferencia no alcanzó significación estadística.


Por otro lado, solo el 22 por ciento de los participantes tenía el gato robótico durante sus sesiones, mientras que el 78 por ciento de los residentes tenía el gato peluche.


Análisis de las relaciones de compromiso con el funcionamiento cognitivo y la edad


Se calcularon las correlaciones de Pearson para determinar las relaciones de los parámetros de compromiso con la edad y el nivel de deterioro cognitivo (Tabla 2).

Los análisis revelaron un vínculo entre el nivel de deterioro cognitivo y algunos de los parámetros de compromiso.

Para el gato robótico, el nivel de funcionamiento cognitivo se relacionó significativamente con la duración del compromiso; las personas con un funcionamiento cognitivo más elevado tienden a pasar más tiempo con el gato robótico.

Sin embargo, para el gato felpa, el funcionamiento cognitivo se asoció significativamente con la intensidad de la manipulación y la atención al estímulo; las personas con niveles más altos de funcionamiento cognitivo tendieron a manipular el felpa más intensamente y le prestaron mayor atención.

Aunque solo tres correlaciones entre el nivel de funcionamiento cognitivo y los parámetros de participación fueron significativas, todas las correlaciones fueron en la dirección de un compromiso reducido tanto con el gato robótico como con el gato de felpa para las personas con mayor deterioro cognitivo.

De las ocho correlaciones realizadas con la edad, solo una alcanzó significación estadística, lo que indica que los participantes mayores prestaban menos atención al gato robótico que los participantes comparativamente más jóvenes.


Conclusión


Descubrimos que ambos tipos de gato mantenían el interés de los participantes, y que el gato robótico también producía aumentos significativos de placer.

 

También descubrimos que ambos gatos son prometedores como una intervención para comportamientos agitados.

La cantidad de comportamientos disruptivos físicamente y la agitación general disminuyeron significativamente cuando los residentes interactuaron con el gato de felpa. Además, se observó una tendencia hacia la agitación general disminuida durante las interacciones con el gato robot.


Aunque no es exactamente lo mismo, encontramos resultados similares con respecto a la agitación y el efecto para ambos gatos. Uno podría concluir que no hay diferencia en el uso de un gato de  felpa o un gato robótico con los residentes de hogares de ancianos con demencia.


Claramente, cuando hay problemas monetarios, el felpa sería preferible. Sin embargo, alentamos a otros a hacer un seguimiento de nuestra investigación de gatos robóticos con residentes de asilos de ancianos con deterioro cognitivo. Este estudio piloto es solo un primer paso para investigar el potencial de la roboterapia.


Nuestros resultados demuestran que las personas con demencia severa pueden participar en interacciones con un gato robótico y con un gato de felpa.


El nivel de intensidad de la manipulación del gato afelpado y la cantidad de atención prestada al gato se asociaron fuertemente con el nivel de deterioro cognitivo; es decir, cuanto más se deteriora el residente, menos se manipula el peluche y se le presta menos atención. Por lo tanto, a pesar de que el felpa carece de comportamientos interactivos, los residentes le prestaron atención. Si bien el análisis reveló que los participantes del estudio con niveles más altos de deterioro cognitivo solían relacionarse con el gato robótico por una duración más corta que aquellos con niveles más altos de funcionamiento cognitivo, el punto importante es que los residentes con deterioro cognitivo estaban, de hecho, comprometidos con el sistema robótico gato.

Para más información: Therapeutic robocat for nursing home residents with dementia: Preliminary inquiry




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