Estudio comparativo entre terapia asistida con robots sociales vs terapia habitual en pacientes con demencia

agosto 07, 2018

Desde el año 2000 se han iniciado proyectos basados en el uso terapéutico de robots sociales (Wada, 2008) como sustitutos razonables de los animales en la terapia de personas que sufren demencia.

El uso de robots no comporta ni la responsabilidad ni la necesidad de instalaciones que el uso de animales conlleva, y con sus sensores pueden responder a los cambios ambientales (movimientos, sonidos…) simulando una interacción con el paciente (Tamura, 2004). A su vez aportan la posibilidad de monitorizar a los pacientes y de realizar terapia cognitiva, a diferencia de la terapia animal (Lauriks et al, 2007).

Otras ventajas potenciales de la terapia con robots son que no comporta efectos adversos (como la terapia farmacológica) y que no requiere personal especialmente entrenado (al contrario que el resto de terapias como la musicoterapia, terapia con animales, etc.).

Broekens et al publicaron en 2.009 una revisión sistemática analizando la literatura existente sobre los efectos de los robots sociales en el cuidado de la salud de los ancianos, haciendo hincapié sobre todo en la función de la compañía al paciente. La mayoría de los estudios fueron realizados en Japón, sureste asiático y E.E.U.U. (Shibata, 2009).

Los principales resultados del análisis de dichos estudios fueron que:

  • A la mayoría de los ancianos les gustan los robots,
  • La forma y el material que compone el robot influyen en la aceptación y el efecto de los robots
  • Se produce una mejoría de la salud mediante el descenso de los niveles de estrés
  • (midiendo las hormonas asociadas al estrés en orina) (Kyoko et al, 2002) y el aumento de la respuesta del sistema inmunitario (Wada et al, 2009).
  • Se produce una mejoría del humor (mediante cuestionarios y la evaluación de las
  • expresiones faciales)
  • Se genera un descenso del sentimiento de soledad (mediante escalas de medida de la soledad)
  • Se detecta un aumento de la comunicación (medida por la frecuencia de contacto conlos robots y con la familia)
  • Se produce un mayor recuerdo del pasado (sobre todo con un robot en forma de bebé)
  • Algunos estudios indican una mejoría en las escalas de gravedad de la demencia

Este trabajo trata de corroborar, en un centro donde pacientes con enfermedad de Alzheimer y otras demencias reciben atención multidisciplinar, que un robot puede establecer una interacción positiva con el paciente. Dicha interacción podría ayudarle en su motivación y a realizar ciertos ejercicios cognitivos o actividades específicas con la intención de retrasar su deterioro cognitivo.

El trabajo tenía como objetivo la validación de las siguientes hipótesis:

  • Desde el punto de vista afectivo, el robot social (es decir, aquel que interacciona con las personas para proporcionar un enriquecimiento psicológico) es aceptado por las personas que padecen demencia
  • El robot puede mejorar el comportamiento del paciente, según el nivel de gravedad del mismo, mejorando la realización del juego cognitivo por parte del individuo.
  • El robot puede ayudar a mantener o mejorar la atención cognitiva de las personas con demencia, motivándola en juegos cognitivos específicos.
  • El robot puede ser utilizado en el modelo de terapia ocupacional que se ha demostrado útil para trabajar los aspectos cognitivos de los pacientes con demencia, adaptándose al grado de afectación de la persona.
  • La mejoría aportada por la introducción de robots en la terapia no farmacológica de los pacientes con demencia puede aportar una mejoría en la calidad de vida de estos pacientes.

El objetivo primario del proyecto fue la comparación de una terapia innovadora basada en robots sociales frente a la terapia habitual en relación a:

  • La calidad de vida
  • El estado cognitivo
  • Las alteraciones de comportamiento
  • La apatía de los participantes

Los objetivos secundarios del proyecto fueron la comparación del efecto de las dos terapias no farmacológicas innovadoras entre sí: el uso de robots de aspecto animal frente al uso del robot de aspecto humano. También se trató de optimizar las sesiones terapéutica para investigaciones adicionales e implantación.


Acceso al estudio completo: Proyecto Piloto de estudio comparativo entre la terapia asistida con Robots Sociales vs Terapia Habitual en pacientes con Demencia




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